L'Helicobacter pylori (H. pylori) è un batterio che può infettare il rivestimento dello stomaco e causare vari problemi gastrointestinali, tra cui gastrite, ulcera peptica e persino cancro allo stomaco. Si stima che oltre la metà della popolazione mondiale sia infettata da questo batterio. Per i pazienti con una storia familiare di cancro allo stomaco o problemi allo stomaco, è necessaria la rimozione di H. pylori. Attualmente, gli antibiotici rappresentano il trattamento principale per eradicare l’H. pylori nella pratica clinica, ma il rischio di infezioni ripetute è ancora elevato e vi sono alcuni effetti collaterali come la resistenza agli antibiotici e lo squilibrio della flora intestinale. Alcune persone si rivolgono a rimedi naturali, in particolare alle erbe tradizionali, per supportare il loro processo di guarigione. Alcuni rimedi erboristici tradizionali sono stati studiati per il loro potenziale nel supportare il trattamento convenzionale o alleviare i sintomi. In questo articolo esploreremo alcuni rimedi erboristici tradizionali che possono offrire sollievo dall’infezione da H. pylori.

Comprendere l'Helicobacter pylori

Prima di approfondire i tradizionali rimedi erboristici, è importante capire cos'è l'H. pylori e come influenza il rivestimento dello stomaco. H. pylori è un batterio a forma di spirale che di solito si acquisisce durante l'infanzia, spesso attraverso cibo e acqua contaminati, e può persistere per tutta la vita se non trattato. L'Helicobacter pylori ha un alto tasso di infezione nello stomaco, circa l'80% nei paesi in via di sviluppo, circa il 40% nei paesi sviluppati e addirittura oltre il 90% in Africa, America Latina, Sud-Est asiatico e altre regioni. Gli studi hanno dimostrato che l’infezione da Helicobacter pylori aumenta il rischio di cancro allo stomaco da 2.7 a 12 volte e, se l’Helicobacter pylori viene eliminato, almeno dal 35% all’89% dei tumori allo stomaco non si verificherà. Nel 1994, il Centro internazionale di ricerca sul cancro dell’Organizzazione mondiale della sanità ha elencato l’Helicobacter pylori come il primo tipo di fattore biologico cancerogeno.

Quando H. pylori infetta lo stomaco, innesca una risposta immunitaria che porta all’infiammazione della mucosa gastrica, che può causare sintomi come dolore addominale, gonfiore, nausea e bruciore di stomaco. Se non affrontata, questa infiammazione cronica può portare a condizioni più gravi come l’ulcera peptica e la gastrite.

Erbe per l'infezione da Helicobacter pylori

Sempre più attenzione viene prestata all’applicazione di terapie naturali contro l’Helicobacter pylori. È stato scoperto che la gomma mastice, il tè verde, la liquirizia, l'aglio, la curcuma, il mirtillo rosso, la criniera di leone, i semi d'uva e molte altre piante e funghi hanno effetti anti-Helicobacter pylori, tra cui:

Gomma mastice

La gomma mastice è ricavata dalla resina dell'albero del lentisco (Pistacia lentiscus) ed è utilizzata da secoli nella medicina tradizionale. È stato studiato per le sue proprietà antibatteriche contro H. pylori, rendendolo un potenziale rimedio naturale. Si ritiene che agisca inibendo la crescita e l'adesione dei batteri e riducendo l'infiammazione nel rivestimento dello stomaco.

Mirtillo

Sebbene i mirtilli rossi siano spesso associati alla salute del tratto urinario, possono anche avere un ruolo da svolgere nella lotta contro l'H grazie alle loro eccellenti proprietà antibatteriche. Può inibire l'adesione dell'H. pylori al rivestimento dello stomaco, riducendo il rischio di infezione e complicazioni correlate. Incorporare succo di mirtillo o integratori nella tua routine può fornire ulteriore supporto contro l'H. pylori.

Licorice Root

La radice di liquirizia è una pianta appartenente al genere Glycyrrhiza, nota per il suo sapore dolce, ed è stata utilizzata nella medicina tradizionale cinese per sostenere la salute dell'apparato digerente. La liquirizia deglicirrizinata (DGL) è spesso raccomandata per evitare potenziali effetti collaterali associati al consumo eccessivo di liquirizia. Diversi studi clinici hanno dimostrato proprietà antimicrobiche contro H. pylori, contribuendo a ridurne la colonizzazione nello stomaco in vitro. È importante notare che la radice di liquirizia deve essere utilizzata con cautela, poiché un consumo eccessivo può portare ad alta pressione sanguigna e altri problemi di salute.

Curcuma

La curcuma, una spezia dal colore giallo vivace comunemente usata nella cucina indiana, contiene un composto chiamato curcumina, che ha proprietà antinfiammatorie e antiossidanti e si è scoperto che possiede effetti antibatterici contro H. pylori. Alcuni studi suggeriscono che la curcumina aiuta a inibire la crescita e l’attività del batterio, riducendo potenzialmente il suo impatto sulla mucosa dello stomaco, può aiutare a ridurre l’infiammazione causata dall’infezione da H. pylori e favorire la guarigione delle ulcere gastriche. Aggiungere la curcuma ai pasti o consumare integratori di curcumina può essere utile nella gestione dell'infezione da H. pylori.

Ginger

Lo zenzero è un’erba versatile con vari benefici per la salute, tra cui la sua potenziale attività antimicrobica e proprietà antinfiammatorie. Alcuni studi hanno indicato che lo zenzero può aiutare ad alleviare alcuni dei sintomi associati all'infezione da H. pylori, come nausea e indigestione.

Tè verde

È stato anche dimostrato che il tè verde ha un forte effetto inibitorio sull'Helicobacter pylori e il principio attivo è stato identificato nelle catechine. In uno studio sugli animali, quando l’estratto di tè verde è stato aggiunto all’acqua potabile di topi vaccinati con H. pylori per 6 settimane, la gastrite e l’H. pylori sono stati soppressi in modo dose-dipendente. Pertanto, bere più tè verde può prevenire in una certa misura l’infezione da Helicobacter pylori e, per i pazienti che sono stati infettati, l’ingestione di alte concentrazioni di estratto di tè verde può anche avere un buon effetto inibitorio sull’Helicobacter pylori nel corpo.

Criniera del leone

Lo studio ha scoperto che nei funghi sono presenti diversi principi attivi anti-helicobacter pylori, che non solo hanno un forte effetto antibatterico ma possono anche resistere all'infezione da helicobacter pylori e migliorare altri sintomi di disagio, tra cui il fungo più comunemente usato: la criniera di leone (hericium ericio). Moderni studi farmacologici hanno dimostrato che il polisaccaride contenuto nell'estratto del fungo può raggiungere lo scopo di eliminazione modificando l'ambiente di vita dell'H. pylori. I principi attivi fisiologici contenuti nell'ericio come l'adenosina e l'adenina hanno anche l'effetto di inibire l'Helicobacter pylori. Ergosterolo, chetoni e altri componenti attivi hanno l'effetto farmacologico di inibire direttamente la crescita di H. pylori in vitro.

Estratto di criniera di leone può ridurre il rilascio di lattato deidrogenasi e avere un evidente effetto protettivo sulla perossidazione lipidica delle cellule epiteliali della mucosa gastrica causata dai radicali liberi prodotti dall'infezione da H. pylori. Inoltre, gli elementi come il bismuto e lo zinco contenuti nei funghi criniera di leone, come agente protettivo della mucosa, possono migliorare efficacemente l'immunità non specifica e la funzione immunitaria specifica dei pazienti, uccidendo così indirettamente H. pylori.

Altri rimedi “controversi”.

Inoltre, in alcuni studi clinici è stato confermato che l'aglio (allicina) e il miele di Manuka inibiscono l'Helicobacter pylori, ma l'effetto è controverso. Il dottor Pawel Krzy Rheek e il professor Adam Junka dalla Polonia e il loro team hanno utilizzato metodi di analisi in vitro per determinare l'attività anti-biofilm e antibatterica degli estratti di sei piante selezionate della famiglia dei papaveri. I risultati hanno mostrato che gli estratti di Chelidonium majus e Corydalis cheilanthifolia avevano l’attività più alta. Le concentrazioni inibenti minime (MIC) erano rispettivamente 64 µg/ml e 128 µg/ml. Tuttavia, poiché entrambi gli estratti sono citotossici per le linee cellulari epatogeniche umane ad alte concentrazioni, la riduzione della loro MIC attraverso la combinazione di antimicrobici sintetici e l’applicazione di biocellulosa come trasportatori di farmaci può rappresentare un potenziale approccio per combattere la formazione del biofilm di H. pylori.

Sebbene i rimedi naturali possano rappresentare un'aggiunta benefica al piano di trattamento per l'H. pylori, è importante ricordare che non dovrebbero sostituire i trattamenti medici convenzionali; è essenziale consultare un operatore sanitario. Con una guida e un monitoraggio adeguati, le erbe tradizionali possono potenzialmente supportare il processo di guarigione del corpo e fornire sollievo dall'infezione da H. pylori.