Nghệ tây, được gọi là Crocus sativus hoặc crocus mùa thu, là một loài thực vật có hoa thuộc chi Crocus trong họ Iridaceae. Nó có ba nhị hoa và ba kiểu dáng, được biết đến nhiều nhất với việc sản xuất nghệ tây làm gia vị từ các sợi hoa. Saffron có nguồn gốc từ Hy Lạp, Thổ Nhĩ Kỳ, Iran và các quốc gia khác. Nó không chỉ là một sắc tố tự nhiên quan trọng mà còn là một hương vị tự nhiên và y học cổ truyền Trung Quốc. Các bức bích họa trên đảo Santorini của Hy Lạp cho thấy nghệ tây đã được trồng trong nền văn minh Cretan vào năm 1500 trước Công nguyên. Ở Ai Cập cổ đại, Cleopatra và các Pharaoh đã sử dụng chúng làm nước hoa và tinh chất trong bồn tắm của họ. Crocuses sau đó được đưa từ Đế chế Ba Tư cổ đại đến Tây Tạng và sau đó đến Trung Quốc qua Con đường Tea-Horse.

Saffron đã được sử dụng cho mục đích y học ở Trung Quốc trong hơn 1,000 năm và có thể được tìm thấy trong một số cuốn sách cổ, bao gồm cả Compendium of Materia Medica của Li Shizhen, một nhà thảo dược học nổi tiếng của Trung Quốc. “Dược điển Trung Quốc bản 2015” đánh giá công năng của cây rum là “hoạt huyết hóa ứ, mát huyết giải độc, giải uất, an thần dùng cho người vô kinh, ứ trệ sau sinh, trầm cảm, đánh trống ngực”. Ngoài ra, cũng có một số tài liệu ghi chép rằng nó có thể được sử dụng trong điều trị bệnh dạ dày, ban sởi, sốt, vàng da, đau gan lách, đau bụng kinh, rối loạn kinh nguyệt, sản dịch sau sinh, triệu chứng u sầu và buồn tẻ, đặc biệt là đối với phụ nữ trầm cảm, lo lắng, chứng mất ngủ, hội chứng tiền kinh nguyệt và đau bụng kinh và các triệu chứng khác có tác dụng giảm đau tốt hơn.

Thảo mộc saffron

Y học hiện đại đã chứng minh rằng chiết xuất nghệ tây có chứa các hoạt chất như safranal, crocin, axit saffron, v.v. Hiện nay, chiết xuất nghệ tây chủ yếu được sử dụng để cải thiện sự lo lắng, giấc ngủ và làm dịu tâm trí và điều hòa tiền mãn kinh của phụ nữ. Nhụy hoa nghệ tây có thể ức chế sự tái hấp thu serotonin và dopamin giữa các khớp thần kinh thông qua trục HPA dưới đồi-tuyến yên-thượng thận, để con người có thể duy trì trạng thái thoải mái vui vẻ, giảm căng thẳng và áp lực, chống rối loạn giấc ngủ và chống lo âu, đồng thời có tác dụng một tác dụng làm dịu nhất định đối với hội chứng tiền kinh nguyệt và đau bụng kinh. Chiết xuất nghệ tây đến từ nhụy của nhụy hoa nghệ tây. Tất cả chiết xuất nghệ tây chất lượng cao đều đến từ nhụy chính với hàm lượng hoạt chất cao nhất. Nói chung, chỉ có thể thu được 1 kg chiết xuất từ ​​5 kg sợi nghệ tây.

Một nghiên cứu lâm sàng được công bố bởi Đại học Northumbria ở Anh cho thấy rằng một lần uống safranal và crocin có thể duy trì tốt sự thay đổi nhịp tim (HRV). HRV phản ánh khả năng phục hồi của tim trước những thay đổi của môi trường bên trong và bên ngoài. Độ biến thiên càng cao thì khả năng phục hồi của tim càng tốt. Khi các đối tượng trải qua một bài kiểm tra căng thẳng, nhóm đối chứng cho thấy HRV giảm đáng kể 12%, cho thấy hệ thống tim mạch ít căng thẳng hơn, trong khi nhóm thử nghiệm thì không, vì vậy việc uống chiết xuất nghệ tây có thể có tác dụng giảm căng thẳng tốt.

Saffron khô

Monchaux De Oliveira và cộng sự. đã nghiên cứu tác dụng ức chế của chiết xuất nghệ tây đối với sự tái hấp thu serotonin. Serotonin là một chất dẫn truyền thần kinh có thể khiến con người cảm thấy hạnh phúc và giảm các triệu chứng trầm cảm và lo lắng. Hiện nay, thuốc chống trầm cảm chủ đạo có thể làm tăng mức độ serotonin trong cơ thể và cải thiện các triệu chứng bằng cách ức chế tái hấp thu serotonin. Mô hình Thử nghiệm bơi cưỡng bức (FST) đã được sử dụng để kiểm tra hiệu suất tổng thể của hoạt động bơi của chuột. Những con chuột được chia thành một nhóm trống, một nhóm kiểm soát, một nhóm được cho nghệ tây trước khi bơi và một nhóm được cho nghệ tây sau khi bơi. Ba nhóm sau buộc phải bơi và được cho dùng giả dược hoặc chiết xuất nghệ tây (liều 6.25mg/kg). Trong quá trình thí nghiệm, người ta thấy rằng việc cho ăn chiết xuất nghệ tây trước khi bơi có thể làm giảm thời gian nghỉ ngơi của chuột và tăng khả năng bơi lội và leo trèo của chúng. Phân tích sinh hóa sau đó cho thấy rằng sự biểu hiện của chất vận chuyển serotonin và hàm lượng axit 5-hydroxyindoleacetic (5-HIAA), một chất chuyển hóa của serotonin, đã giảm ở chuột trong nhóm trước khi bơi. Điều này cho thấy quá trình tái hấp thu serotonin và quá trình chuyển hóa tuần hoàn của chuột bị ức chế, có thể cải thiện mức độ serotonin trong cơ thể chuột và nâng cao khả năng chịu đựng áp lực tâm lý khi đối mặt với sự tuyệt vọng.

Wauquier và cộng sự. đã nghiên cứu tác dụng của chiết xuất nghệ tây đối với serotonin trong các thí nghiệm in vitro ở người. Kết quả cho thấy chiết xuất nghệ tây có thể làm tăng giải phóng serotonin và giảm tái hấp thu và chuyển hóa serotonin trong điều kiện căng thẳng. Nghiên cứu này là nghiên cứu đầu tiên chứng minh rằng chiết xuất nghệ tây có thể bảo vệ các tế bào thần kinh của con người chống lại sự rối loạn điều hòa serotonin do khẩn cấp gây ra.

Saffron cũng đã được chứng minh là giúp giảm lo âu, ngủ và hội chứng tiền kinh nguyệt (PMS) ở phụ nữ. Nhóm của Hosien Shahdadi từ Iran đã tiến hành một thử nghiệm lâm sàng lớn về nghệ tây để cải thiện giấc ngủ. Năm mươi người bị mất ngủ vừa hoặc nặng được chia ngẫu nhiên và mỗi nhóm được cho 300mg phấn hoa nghệ tây (không chiết xuất) hoặc giả dược. Sau một tuần, hầu hết tình trạng mất ngủ của nhóm nghệ tây chuyển từ mất ngủ nghiêm trọng hoặc trung bình sang mất ngủ bình thường hoặc nhẹ, trong khi không có sự thay đổi đáng kể nào ở nhóm đối chứng. Điều này cho thấy nghệ tây có tác dụng cải thiện rất rõ rệt đối với những người ngủ không ngon giấc.

Nhóm của Shahin Akhondzadeh đã tiến hành một loạt các nghiên cứu lâm sàng về tác dụng chống trầm cảm của nhụy hoa nghệ tây. Những người tham gia uống 30mg chiết xuất nghệ tây mỗi ngày trong 1-2 tháng, các triệu chứng lo âu và trầm cảm thuyên giảm và cải thiện đáng kể. Và hiệu quả có thể so sánh với tác dụng của thuốc chống trầm cảm như imipramine, 100 mg mỗi ngày hoặc Prozac, 20 mg mỗi ngày.

Ngoài việc cải thiện sự lo lắng và hỗ trợ giấc ngủ, nghệ tây còn có tác dụng điều hòa tuyệt vời đối với hội chứng tiền kinh nguyệt và khó chịu trong kỳ kinh nguyệt của phụ nữ, chẳng hạn như thay đổi sinh lý hoặc tâm trạng như đau bụng trước kỳ kinh, tiêu chảy, nhức đầu, khó chịu và các triệu chứng kinh nguyệt như đau bụng kinh. Một nghiên cứu ở Iran cho thấy 60% đối tượng sử dụng nhụy hoa nghệ tây đã giảm 50% hoặc nhiều hơn mức độ nghiêm trọng của PMS (mất ngủ, đau đầu và mệt mỏi) (P<0.001), cũng như giảm đáng kể tình trạng lo lắng (lo lắng, khó chịu, thay đổi tâm trạng). ) (P<0.001). Vì vậy, nghệ tây là một loại thực phẩm có lợi cho sức khỏe của người tiêu dùng nữ.

Cái nào tốt hơn, nghệ tây hay chiết xuất nghệ tây?

Nhụy hoa nghệ tây rất hữu ích cho những người đau bụng trước kỳ kinh nguyệt, khó chịu trong kỳ kinh nguyệt, những người kém khỏe mạnh, những người mất ngủ và những người bị đau đầu hoặc căng thẳng. Hiện nay, các sản phẩm nghệ tây phổ biến nhất trên thị trường là hoa khô và một số người không nên dùng quá nhiều vì lý do thể chất. Liều hiệu quả của chiết xuất nghệ tây thấp hơn và hiệu quả hơn. Uống 30mg tinh chất nhụy hoa nghệ tây cô đặc mỗi ngày tương đương với 150mg nhụy hoa nghệ tây, khoảng 30-50 sợi nhụy hoa nghệ tây, trong khi chi phí thực tế lâu dài thấp hơn nhiều so với giá của sợi nhụy hoa nghệ tây cùng loại. Ngoài ra, chiết xuất nghệ tây nhẹ hơn và an toàn hơn khi sử dụng. Do đó, chiết xuất nhụy hoa nghệ tây được kỳ vọng sẽ trở thành “liều thuốc tâm lý” thời hậu dịch bệnh, có triển vọng ứng dụng rộng rãi trong việc giảm áp lực, chống lo âu và điều hòa kinh nguyệt cho phụ nữ.