Echinacea là một loại thảo mộc lâu năm thuộc họ Compositae có nguồn gốc từ Bắc Mỹ. Thân cây cao của nó mang những bông hoa màu tím hoặc nâu đơn lẻ với một hình nón ở giữa. Hình nón lớn, thực sự là đầu hạt, có gai. Có một số giống thuộc chi này, loại được phát triển phổ biến nhất để sử dụng làm thuốc là Echinacea purpurea, còn được gọi là hoa hình nón màu tím và echinacea lá hẹp (echinacea angustifolia). Loài hoa xinh đẹp này có nguồn gốc từ Hoa Kỳ và miền nam Canada và hiện đang được du nhập và trồng ở Châu Âu và Châu Á. Echinacea có một lịch sử sử dụng lâu dài từ nhiều năm trước khi người Mỹ bản địa sử dụng nó để điều trị rắn độc, côn trùng cắn và mụn rộp. Trong những năm gần đây, Echinacea nổi tiếng với tác dụng kích thích miễn dịch và là một chất điều hòa miễn dịch phổ biến trên thế giới. Các nghiên cứu đã chỉ ra rằng Echinacea và các thành phần tích cực của nó có ảnh hưởng trực tiếp đến khả năng miễn dịch tế bào không đặc hiệu.

Chiết xuất nước từ phần trên mặt đất của Echinacea có chứa glycoprotein, alkamide, dầu dễ bay hơi và nhiều loại polysacarit kích thích miễn dịch: methyl-glucosaldehyde – arabinosaccharide – xylan và arabinosaccharide – rhamnogalactosa, và nhiều loại isobutyl amit như echinechinamide. Echinacea purpurea chứa nhiều axit chicoric trong khi chiết xuất echinacea angustifolia chủ yếu chứa echinacoside và một lượng nhỏ atisô. Các đặc tính trị liệu của loại thảo mộc này được cho là kết quả của nhiều thành phần hóa học. Trong các nghiên cứu trong phòng thí nghiệm gần đây, chiết xuất Echinacea angustifolia được cho là có hiệu quả trong việc giảm lo lắng. Hiện tại, các ứng dụng dược lý của echinacoside được báo cáo chủ yếu bao gồm chống lão hóa, tăng cường trí nhớ và bảo vệ thần kinh, v.v. Hiện tại, có rất ít nghiên cứu về cơ chế hoạt động có liên quan, có thể liên quan đến tác dụng chống oxy hóa và chống chết tế bào của nó đối với dây thần kinh. tế bào.

Loại thảo mộc này có hiệu quả trong việc giảm mức độ lo lắng trong nhiều tình huống và an toàn hơn nhiều so với các loại thuốc thông thường. Các nghiên cứu đã chỉ ra rằng các chất kiềm, axit rosmarinic và axit caffeic của thực vật cũng có thể làm giảm mức độ lo lắng. Tuy nhiên, cần có các nghiên cứu sâu hơn để xác nhận kết quả và xác định xem echinacea có phải là phương pháp điều trị hiệu quả cho chứng lo âu hay không. Những lợi ích của rễ echinacea đã được ghi nhận rõ ràng. Một nghiên cứu trong nuôi cấy tế bào thực vật cho thấy chất chiết xuất từ ​​rễ Echinacea không kích thích sản xuất erythropoietin, điều này cho thấy rằng echinacea có thể có tác dụng có lợi đối với hệ thống miễn dịch.

Lưu ý, dùng thảo dược là phương pháp bồi bổ cơ thể đã có từ lâu đời, tuy nhiên, bạn cần lưu ý những rủi ro khi dùng thảo dược. Một số tác dụng phụ của echinacea bao gồm tiêu chảy, ợ nóng và đau dạ dày, nôn mửa và phát ban. Chúng chứa các hoạt chất có thể gây tác dụng phụ và tương tác với các loại thực phẩm chức năng, thuốc và thực phẩm chức năng khác. Bạn nên tham khảo ý kiến ​​bác sĩ trước khi sử dụng bất kỳ loại thảo dược nào. Ví dụ, echinacea có thể làm giảm hiệu quả của một số loại thuốc ức chế hệ thống miễn dịch và những người được cấy ghép nội tạng không nên dùng chúng.