Echinacea, nativa da América do Norte, tornou-se uma planta popular de plantio mais de 400 anos depois de ter sido descoberta por tribos indígenas e usada como erva tradicional. Esta flor roxa é a favorita dos jardineiros e amantes de borboletas. Semelhante a uma margarida, com uma cabeça corcunda e pétalas rosa ou roxas crescendo em um caule sólido longe das folhas.
Echinacea é uma erva usada para fins medicinais. A medicina é feita a partir das flores, folhas e raízes da equinácea, que foi reverenciada como planta medicinal até a década de 1950 e a introdução dos antibióticos. Também aprendemos que a parte acima do solo da planta é a mais eficaz. A maioria das pessoas não percebe que os produtos químicos contidos nas raízes são muito diferentes daqueles na parte superior da planta. Se analisarmos as raízes da equinácea, podemos descobrir que elas contêm altas concentrações de óleos voláteis, enquanto as partes que crescem acima do solo tendem a conter mais polissacarídeos conhecidos por melhorar a função imunológica. Na verdade, muitos dos constituintes químicos da Echinacea são poderosos estimuladores imunológicos que podem fornecer um valor terapêutico significativo. Alguns com os quais você pode estar familiarizado são óleos essenciais, flavonóides, inulina, polissacarídeos, echinacoside, cetoalcenos, alquilamidas, ácido cicórico e vitamina C. Esses componentes principais são benéficos para a saúde humana. Este artigo discutirá esses componentes e como eles são usados.

Ácido chicórico
O ácido chicórico (AC) é extraído de uma variedade de plantas comestíveis, incluindo Echinacea purpurea. O ácido chicórico é um conservante natural usado em extração de equinácea para melhorar a eficácia da erva. Este ácido ativa a sinalização do receptor toll-like 4 (TLR4), que leva à liberação de citocinas inflamatórias. Além disso, esse ácido inibe a formação de LPS, que é um tipo de toxina bacteriana que pode afetar negativamente a saúde humana.

É conhecido por suas múltiplas funções biológicas, incluindo efeitos antioxidantes e hipoglicemiantes. Em um estudo recente, os pesquisadores investigaram os efeitos da CA nas vias de regulação da energia e nos mecanismos moleculares subjacentes. Isso foi feito em dois modelos animais diferentes, incluindo camundongos C57BL/6J diabéticos e células HepG2.

Alcamidas
As alcamidas são compostos químicos encontrados em várias plantas e acredita-se que tenham múltiplos benefícios em medicamentos, alimentos e cosméticos. É importante fitoquímicos bioativos em Echinacea. Esses fitoquímicos têm propriedades anti-inflamatórias e imunomoduladoras. Eles inibem a produção de PGE2 e inibem a atividade de macrófagos. Embora o mecanismo de ação preciso permaneça obscuro, a presença de alcamidas no extrato de Echinacea pode contribuir para sua atividade anti-inflamatória.

A principal alquilamida encontrada na Echinacea é 50% biodisponível e é detectada no sangue humano e animal experimental minutos após o consumo. Este composto é rapidamente distribuído para os tecidos lipofílicos e sofre oxidação e metabolismo no organismo. A biodisponibilidade de CADs de equinácea é pobre, devido à estabilidade dos compostos. Vários estudos têm revelado seus efeitos terapêuticos em diversas doenças. Esses compostos demonstraram ter efeitos imunomoduladores, antivirais, antitrombóticos, anti-inflamatórios e antioxidantes. Além destes, as alquilamidas têm demonstrado potencial como agentes anticancerígenos.

Echinacoside
Os pesquisadores identificaram vários constituintes da echinacea, incluindo o Echinacoside. Esses produtos químicos têm vários benefícios à saúde, incluindo o potencial de reduzir a inflamação e o estresse oxidativo. O echinacoside é conhecido por ajudar a reduzir a inflamação, promover a morte celular e melhorar a função dos linfócitos. Também é eficaz em aumentar a fagocitose e ativar a secreção de IL-1 e TNF em linfócitos e macrófagos. Esta ação pode contribuir para a sua capacidade de impulsionar o sistema imunológico. A planta tem vários benefícios medicinais, mas não está claro se pode ajudar com o estresse. Estudos também mostraram que a equinácea é útil no tratamento de infecções como resfriados e gripes. Echinacoside pode ajudar a prevenir infecções do trato respiratório superior e suporta o sistema respiratório e é benéfico para o sistema nervoso. Além disso, é um anti-histamínico natural.

Polissacarídeos
O extrato de equinácea contém polissacarídeos que demonstraram ter um efeito imunoestimulante. Esses polissacarídeos são solúveis em água e possuem estruturas moleculares lipóides. Os polissacarídeos mais ativos em ensaios imunológicos são o ácido cicórico, o 4-O-metilglucuronoarabinoxilano e o fucogalactoxiloglucano neutro.
Os componentes ativos da equinácea demonstraram estimular a função imunológica, reduzir a inflamação e promover a secreção de linfócitos e outras células imunológicas. A equinácea pode ajudar a curar várias condições, incluindo infecções do trato urinário, pé de atleta, sinusite e outras doenças inflamatórias. Estudos também mostraram que o extrato de equinácea pode inibir tumores de cólon, especialmente quando usado em combinação com ácido cicórico. Além disso, pode inibir a recorrência de herpes labial causado pelo vírus herpes simplex.

Os extratos de equinácea também contêm vários compostos bioativos, incluindo ácido cafeico, polissacarídeos e glicoproteínas. Algumas espécies da planta também contêm cafeína, que pode ser usada como um indicador confiável da autenticidade dos extratos vegetais. Curiosamente, na Alemanha, onde o governo regulamenta as ervas comestíveis, a equinácea acima do solo é realmente aprovada como um remédio natural para infecções do trato urinário, infecções do trato respiratório superior, resfriados e cicatrização lenta de feridas. Assim, você pode ver por que os produtos de equinácea são usados ​​para tratar doenças virais, como resfriado comum e gripe, e o extrato de equinácea em particular é uma recomendação favorita de médicos integrativos, homeopáticos e naturopatas.