La domanda di estratto di curcuma e prodotti a base di curcuma è aumentata negli ultimi anni, con dati che mostrano che il numero di snack, bevande e prodotti sanitari che contengono estratto di curcuma sta crescendo a un ritmo rapido del 12% all’anno. Cosa sono esattamente il popolare estratto di curcuma e la curcumina in polvere? E sono gli stessi?

La curcuma è una pianta di zenzero che cresce in India e nelle zone del sud-est asiatico, ha un sapore leggermente piccante, amaro ma dolce, simile allo zenzero, ed è stata a lungo utilizzata come spezia dietetica. Il rizoma della curcuma è irregolare ovoidale – rotondo, cilindrico oa forma di violino, spesso ricurvo, con rami corti – biforcuti, di 2-5 cm di lunghezza, 1-3 cm di diametro. La superficie è di colore giallo scuro, ruvida, con una consistenza increspata e collegamenti evidenti, segni di ramificazione arrotondati e segni di radici fibrose. La consistenza dura non è facile da rompere, la sezione è di colore giallo brunastro o giallo brillante, l'epidermide è lucida e sono presenti evidenti linee ad anello.

La curcuma contiene molti composti vegetali come l'olio volatile e la curcumina, gran parte del merito dei suoi benefici per la salute va a quest'ultima. L'estratto di curcuma è la concentrazione di curcuma che è stata elaborata per rimuovere alcuni degli altri composti presenti nella pianta, rendendola una fonte più potente di curcumina. La curcumina è un tipo di composto polifenolico a basso peso molecolare "curcuminoidi" isolato dalle radici di curcuma principalmente nel 1870. Possiamo dire che la curcumina è un additivo attivo che viene estratto dal rizoma della curcuma con solvente organico e raffinato con metodo fisico, viene sempre utilizzato sotto forma di polvere, ovvero la curcumina in polvere, il principio attivo della curcuma responsabile dei suoi numerosi benefici per la salute. Polvere di curcumina contiene una concentrazione inferiore di curcumina rispetto all'estratto di curcuma. Ecco una tabella che riassume le principali differenze tra l'estratto di curcuma e la polvere di curcumina:

caratteristica estratto di curcuma Polvere di curcumina
Concentrazione di curcumina Maggiore Abbassare
Processando Elaborato per rimuovere altri composti Non processato
biodisponibilità Più biodisponibile Meno biodisponibile
Costo Più costoso Meno caro

L’estratto di curcuma viene spesso venduto in capsule o compresse, che possono essere più convenienti da assumere rispetto alla polvere di curcumina. È una scelta migliore per le persone che vogliono sfruttare i benefici per la salute della curcumina. La polvere di curcumina può essere aggiunta a cibi o bevande, il che può essere un buon modo per aumentare l'assunzione di curcumina, è un'opzione più conveniente per le persone che cercano una spezia generale da utilizzare in cucina. In generale, sia l’estratto di curcuma che la polvere di curcumina sono generalmente sicuri per la maggior parte delle persone.

Attualmente, curcumina in polvere è stato riscontrato che possiede un'ampia gamma di attività farmacologiche, quali antibatterica, antinfiammatoria, antiossidante, regolazione dei lipidi, antivirale, antinfettiva, antitumorale, anticoagulante, antifibrosi epatica e antiaterosclerosi, con bassi livelli di attività tossicità e piccole reazioni avverse. Infatti, la Curcumina è responsabile anche del caratteristico colore giallo della spezia. La FDA statunitense regola che la curcuma può essere aggiunta agli alimenti come colorante [21CFR 73.600], e la Commissione Europea specifica inoltre che la curcumina in polvere può essere aggiunta agli alimenti come colorante.

Foto: polvere di curcumina solubile in acqua al 100% e polvere di curcumina solubile al 90%

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