El uso regular de medicamentos antiinflamatorios, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y otros analgésicos se ha relacionado con un número creciente de problemas de salud, por lo que muchas personas están interesadas en sus analgésicos naturales alternativos. La corteza de sauce blanco, utilizada en el folclore durante siglos en la medicina natural, muestra el potencial para el tratamiento natural del dolor con pocos efectos secundarios. Según un artículo de 2015 publicado en la revista Pythotherspy Research, "el extracto de corteza de sauce se ha utilizado como antiinflamatorio, antipirético y analgésico durante miles de años". En otras palabras, los beneficios de la corteza de sauce blanco incluyen reducir la inflamación que puede provocar enfermedades crónicas, combatir el dolor y reducir la fiebre. Ya sea en forma de extracto o de té, la corteza de sauce puede aliviar molestias como el dolor de espalda, los dolores de cabeza recurrentes, los dolores musculares, los cólicos menstruales y la artritis.

¿Qué es el extracto de corteza de sauce blanco?

Los sauces son miembros de la familia de las salicáceas, nativos de Europa, Asia Central y África del Norte. La corteza de muchas especies de sauces se utiliza en la fabricación de extractos, medicamentos y suplementos. Estas especies incluyen el sauce blanco o europeo, el sauce negro (Salix nigra Marsh.) y el sauce morado.

La corteza de los sauces blancos (Salix alba) contiene un compuesto llamado salicina, un químico que tiene propiedades antiinflamatorias. La salicina actúa de manera similar al ácido acetilsalicílico, el ingrediente activo de la aspirina. De hecho, la salicina se utilizó para desarrollar la aspirina en el siglo XIX. Una vez que se absorbe el salicilato, se descompone en varios derivados de salicilato, que tienen una variedad de habilidades para promover la salud. Los efectos de los sauces tardan más en hacer efecto que la aspirina, pero tienden a durar más y causan menos reacciones adversas que la aspirina.

Los compuestos antioxidantes, los glucósidos polifenólicos y los flavonoides también se encuentran en la corteza del sauce blanco. Se ha demostrado que estos protegen contra el estrés oxidativo y varios síntomas asociados con el envejecimiento, como el bajo rendimiento físico y el deterioro cognitivo.

Los investigadores creen que estos antioxidantes, junto con la salicina, flimicina, salicina y otras sales de salicilato, juegan un papel importante en los efectos terapéuticos de la corteza de sauce blanco. En cuanto a su uso como analgésico natural, la mayoría de los beneficios conocidos de la corteza de sauce blanco se basan en observaciones anecdóticas más que en estudios clínicos. Estos experimentos limitados todavía sugieren que puede ayudar en el tratamiento de las siguientes condiciones: dolor lumbar crónico, artralgia/osteoartritis, dolor inducido por el ejercicio físico.

Beneficios del extracto de corteza de sauce blanco

Antioxidante y antiinflamatorio

La gente de la antigua Europa masticaba corteza de sauce blanco para ayudar a reducir el dolor y la inflamación de forma natural. Hoy, sabemos por estudios que la corteza de sauce reduce la inflamación y el estrés oxidativo, y aumenta la actividad antioxidante, incluido el glutatión.

Los estudios in vitro y en animales han encontrado que el efecto analgésico de la corteza de sauce blanco se debe a su capacidad para eliminar los radicales libres y regular a la baja los mediadores inflamatorios, incluidos el factor de necrosis tumoral-α y el factor nuclear-Kappa B. También parece afectar la producción de prostaglandinas, que reducen la inflamación que causa dolores como calambres y fiebre.

Tratar la artritis y el dolor crónico.

Un beneficio importante de usar extractos de plantas y hierbas para el dolor como la artritis es que la mayoría de los medicamentos parecen tener menos efectos secundarios en comparación con los AINE, incluida la aspirina. Algunos estudios han demostrado que extracto de corteza de sauce blanco puede ayudar a las personas a sobrellevar el dolor y las lesiones articulares crónicos, basándose en hallazgos limitados y menos muestras.

Una revisión sistemática de 2009 de la eficacia de la corteza de sauce para el dolor musculoesquelético mostró una analgesia dependiente de la dosis comparable al rofecoxib, un fármaco antiinflamatorio no esteroideo utilizado para tratar la artritis, en pacientes con dolor lumbar. Sin embargo, no se encontró ningún efecto significativo en un estudio de confirmación de pacientes con artritis reumatoide, aunque el estudio fue pequeño. Los investigadores involucrados en el análisis concluyeron que “se necesitan más estudios para determinar si el tratamiento de la osteoartritis y la artritis reumatoide requiere un extracto superior a 240 mg de salicina por día”.

Un estudio publicado en el American Journal of Medicine que involucró a casi 200 pacientes con dolor lumbar encontró que la suplementación con corteza de sauce mejoró significativamente el dolor en comparación con los que tomaron un placebo. Otro ensayo clínico aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo que involucró a 78 adultos con osteoartritis encontró que los pacientes que recibieron extracto de corteza de sauce mostraron efectos analgésicos moderados sobre la osteoartritis, y la corteza de sauce blanco pareció ser bien tolerada.

Prevenir resfriados y fiebres

Al apoyar el sistema inmunológico, proporcionar antioxidantes y reducir la inflamación, el extracto de corteza de sauce blanco se puede usar para ayudar a eliminar la fiebre y el resfriado común, ayudar a controlar los síntomas de la gripe y acortar la duración de la enfermedad.

La defensa contra las bacterias y los virus parece provenir de los polifenoles, los flavonoides y otros compuestos del sauce. Se ha demostrado que estos antioxidantes tienen propiedades anticorrosivas y antifebriles. La corteza de sauce es especialmente útil para la fiebre cuando se combina con hierbas frescas como el acebo o la menta en forma de aceite esencial o té.

Apoyar el rendimiento atlético

Debido a que puede proporcionar un alivio natural del dolor, algunos atletas usan extracto de corteza de sauce blanco para ayudar a mejorar su rendimiento y recuperación. Informes anecdóticos y algunos estudios han demostrado su capacidad para reducir el dolor muscular y articular y combatir la fatiga que interfiere con las capacidades físicas. Según explica Penn State Medical Center, también ha sido muy utilizado a lo largo de la historia para ayudar a tratar enfermedades inflamatorias como la bursitis y la tendinitis.

Mejorar el dolor de cabeza

Algunas personas afirman experimentar los beneficios de la corteza de sauce blanco para reducir los dolores de cabeza, la fatiga y la ansiedad. Si bien se necesitan estudios más formales para confirmar cómo aumenta el estado de ánimo, la energía y la concentración de una persona, parece que la corteza de sauce blanco puede tener estos efectos debido a su potencial antiinflamatorio y su capacidad para reducir el estrés oxidativo, que puede interferir con el funcionamiento cognitivo.

Ayuda a adelgazar

Aunque la investigación sobre su pérdida de peso es limitada, algunos informes sugieren que la corteza de sauce blanco puede ayudar a promover la pérdida de grasa en adultos obesos o con sobrepeso. Se cree que la actividad antiinflamatoria de la corteza de sauce ayuda a mantener la salud metabólica, pero algunos expertos desaconsejan su uso para este propósito porque su seguridad no se ha estudiado completamente. También parece ser inseguro cuando se usa en combinación con suplementos riesgosos para la pérdida de peso, como la efedra, que está prohibida en los Estados Unidos debido a informes de efectos adversos graves.

Efectos secundarios de la corteza de sauce blanco

Algunos llaman a la corteza de sauce blanco la “aspirina natural”. En comparación con la aspirina sintética, la corteza de sauce blanco parece causar menos riesgo de daño al revestimiento del tracto gastrointestinal (membrana mucosa). Tampoco tuvo efecto sobre la coagulación de la sangre cuando se usó en dosis moderadas, alrededor de 240 mg. Todavía se recomienda que las personas alérgicas a la aspirina ("individuos sensibles a los salicilatos") no deben usar productos de extracto de corteza de sauce. Si desarrolla molestias como picazón en la piel/urticaria o dificultad para respirar, comuníquese con su médico de inmediato.

El consumo de altas dosis de corteza de sauce blanco puede ser peligroso porque demasiada salicina puede causar muchos problemas de salud en algunas personas, incluidas enfermedades hemorrágicas y daño renal. Otros posibles efectos secundarios pueden incluir indigestión y picazón en la piel. Las personas propensas a tener malestar estomacal, especialmente uno causado por medicamentos, deben tener cuidado al usar productos de corteza de sauce. Recomendamos que las siguientes personas eviten el uso de productos de corteza de sauce blanco:

Enfermedad hemorrágica (porque la corteza de sauce retarda la coagulación de la sangre), enfermedad renal o insuficiencia renal

Sensibilidad a la aspirina, asma, úlcera gástrica, diabetes, gota, hemofilia, enfermedad hepática, alguien que recientemente se sometió a una cirugía, embarazada y amamantando, etc.

No se recomienda el uso de corteza de sauce blanco durante el embarazo debido a investigaciones limitadas. Tampoco se recomienda para niños pequeños o lactantes.

Tomar corteza de sauce con aspirina, bloqueadores beta, diuréticos o colina magnésica puede aumentar la eficacia y causar efectos secundarios. Tampoco debe usarse con otros medicamentos que retarden la coagulación de la sangre (anticoagulantes), ya que esto puede aumentar el riesgo de sangrado incontrolable.