La depresión, alguna vez considerada dominio exclusivo de unas pocas élites y genios literarios, se ha vuelto “popular”. Según las estadísticas, más de 350 millones de personas en todo el mundo padecen depresión. Los factores patogénicos de la depresión son variados y complicados, a menudo inducidos por factores fisiológicos, psicológicos y ambientales, y fáciles de recaer. En la actualidad, el principal tratamiento para la depresión es la farmacoterapia, la psicoterapia y la fisioterapia, entre las cuales, el más común son los fármacos antidepresivos, pero la mayoría de los fármacos tienen efectos secundarios y producirán cierta resistencia. Por lo tanto, en comparación con los antidepresivos tradicionales, la mayoría de los pacientes se inclinan más a elegir extractos de plantas o hierbas naturales, seguros y con menos efectos secundarios para aliviarse. Aquí echamos un vistazo a algunas de las hierbas que puede utilizar para aliviar la depresión.

Crocus sativus

Crocus sativus L. es una flor herbácea de bulbo perenne del género Crocus de la familia del iris, también conocida como azafrán o Crocus. El azafrán se utiliza ampliamente en España, Francia y otros países europeos como especia alimentaria esencial, pero también como medicina muy valiosa en China. En los últimos años, los estudios han descubierto que el extracto de azafrán tiene una fuerte actividad antioxidante, que no sólo puede mejorar significativamente la ansiedad y el sueño, sino también regular el almacenamiento y la reproducción de información en el cerebro, aliviando los déficits de memoria.

Recientemente, investigadores de la Universidad Murdoch de Australia y otras instituciones publicaron un estudio en el British Journal of Neuropharmacology y encontraron que el uso combinado de extracto de azafrán y medicamentos antidepresivos también tiene un mejor efecto antidepresivo. En este ensayo aleatorio, doble ciego y controlado con placebo, 160 pacientes deprimidos de entre 18 y 65 años fueron divididos en dos grupos y se les administró un medicamento antidepresivo: un grupo recibió un extracto de azafrán adicional (cápsula) y el otro un extracto adicional de azafrán (cápsula). placebo durante ocho semanas.

Los resultados mostraron que los pacientes que tomaron el extracto de azafrán Las cápsulas experimentaron una reducción del 41 por ciento en los síntomas depresivos y aquellos que tomaron el grupo de placebo experimentaron una reducción del 21 por ciento en los síntomas depresivos. Además, los pacientes que tomaron cápsulas de extracto de azafrán también obtuvieron mejores resultados en términos de calidad del sueño y participación activa en diversas actividades. Estos resultados sugieren que "el azafrán se puede utilizar como suplemento para mejorar la eficacia de la terapia antidepresiva". Además, los resultados sugieren que la suplementación con azafrán puede reducir algunos de los efectos secundarios de los antidepresivos”. Sin embargo, los investigadores también dijeron que los hallazgos son preliminares y que se necesita más investigación para confirmar la eficacia del azafrán en los antidepresivos.

Rhodiola rosea

Rhodiola rosea L. es la raíz seca y el rizoma de Rhodiola Rosea, también conocida como raíz dorada. Hace más de dos mil años, los habitantes de la meseta tibetana lo utilizaban como medicina para fortalecer su salud y resistir la influencia del entorno adverso. Los estudios modernos han demostrado que la Rhodiola rosea tiene propiedades antioxidantes, aumenta la resistencia al ejercicio y mejora la inmunidad, mejora el sueño y tiene efectos blanqueadores. Además, los estudios en animales han demostrado que el extracto de rodiola salidrosida puede aumentar la velocidad del triptófano precursor de la serotonina y el 5-HTP en el cerebro, y puede mejorar la depresión y la depresión.

El 15 de marzo de 2015, un profesor asociado de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania y sus colegas publicaron un estudio en la revista estadounidense of Botanical Medicine que encontró que extracto de rodiola Puede tratar la depresión y minimizar los efectos secundarios. El estudio reclutó a un total de 57 adultos con trastorno depresivo (que tuvieron al menos dos episodios depresivos mayores, mal humor o pérdida de interés o disfrute en las actividades de la vida) que fueron asignados al azar para recibir extracto de rodiola estándar, un antidepresivo y un placebo durante 12 semanas.

El estudio encontró que los participantes tratados con extracto de rhodiola rosea y antidepresivos tuvieron un aumento de 1.4 y 1.9 veces en los síntomas depresivos, respectivamente, en comparación con el placebo. Aunque hubo una ligera mejoría en los síntomas depresivos en los pacientes tratados con antidepresivos, los efectos secundarios (principalmente náuseas y disfunción sexual) fueron dos veces más probables en los tratados con el extracto. Los hallazgos sugieren que los pacientes que son intolerantes a los antidepresivos pueden intentar recibir extracto de rhodiola rosea con efectos secundarios mínimos.

Hypericum perforatum

Hypericum perforatum L., también conocida como hierba de San Juan, es una hierba perenne del género Hypericum de la familia de las garcinia. La investigación científica moderna ha demostrado que la hipericina y la resina de hierba de San Juan contenidas en el hypericum perforatum tienen propiedades antidepresivas, antivirales, antitumorales, antiinflamatorias y estimulantes del sistema inmunológico. Con el continuo desarrollo de la investigación científica, el extracto de Hypericum perforatum también ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de la depresión y la ansiedad leves y moderadas.

Un estudio de 2016 que incluyó 14 estudios de 960 adultos demostró que la ingesta diaria de 500 a 1,800 mg de extracto de hipérico perforatum puede reducir significativamente la depresión, así como los antidepresivos estándar recetados. El estudio encontró que el extracto de Hypericum perforatum mejora el estado de ánimo, los síntomas de ansiedad y los efectos antidepresivos al reducir la reabsorción de serotonina, dopamina y norepinefrina en el cuerpo.

trébol mexicano

El trébol mexicano (Richardia scabra L.) es una especie de alfalfa de la familia de las rubiáceas. En el tratamiento de la medicina tradicional china, toda la planta de trébol mexicano se utiliza como tónico y emético, y los estudios también han encontrado que tiene cierta actividad medicinal en el tratamiento del asma y la dermatitis. El 30 de diciembre de 2016, un estudio experimental en animales que evaluó la actividad neurofarmacológica del extracto de alfalfa encontró que el extracto de alfalfa y trébol mexicano tiene una importante actividad antidepresiva y ansiolítica.

En este estudio con animales, se descubrió que el extracto de trébol de medicago mexicano tiene actividades antidepresivas y ansiolíticas muy importantes. Al mismo tiempo, diferentes dosis de extracto de alfalfa mostraron actividades ansiolíticas y antidepresivas. Estos hallazgos sugieren que el extracto de trébol mexicano puede contener inhibidores del sistema nervioso central, que pueden ser una fuente futura de compuestos naturales para antidepresivos y ansiolíticos. Sin embargo, los compuestos bioactivos exactos del extracto de trébol mexicano aún deben aclararse mediante más estudios y el mecanismo básico de acción debe dilucidarse por completo.

Brócoli

El brócoli, una planta crucífera, es una verdura popular. Entre todas las verduras, el brócoli es la primera entre las hortalizas similares en términos de nutrientes y tiene la reputación de ser la “corona vegetal”. Su consumo regular es beneficioso para la salud. El 14 de agosto de 2016, un estudio publicado por el Centro de Investigación de Educación en Salud Mental Social de la Universidad de Chiba en Japón mostró que el sulforafano (SFN) del brócoli tiene el efecto de prevenir la depresión e inhibir la recurrencia de la depresión.

El equipo estudió ratones y descubrió que aquellos en estado deprimido mostraban menos interés por los dulces. Entonces, los investigadores utilizaron el experimento del agua dulce para medir a los ratones y descubrieron que los ratones normales y sanos podían beber una concentración del 70% al 80% del agua dulce, mientras que los ratones estresados ​​y deprimidos solo podían beber alrededor del 50% del agua dulce. Pero si se alimentó a los ratones con SFN antes de que cayeran en un estado depresivo, los ratones deprimidos bebieron el agua dulce tan bien como los ratones normales, evitando así la aparición de síntomas depresivos. Los resultados muestran que el sulforafano tiene el efecto de prevenir la depresión. Al mismo tiempo, el equipo de investigación cree que los resultados de este estudio en animales probablemente sean eficaces en humanos y espera que en el futuro una ingesta equilibrada de verduras crucíferas como el brócoli pueda reducir el riesgo de depresión.

Con el aumento de la prevalencia de la depresión y la alta probabilidad de recurrencia, la prevención y el tratamiento de la depresión son particularmente importantes. Por tanto, los fármacos antidepresivos naturales, seguros y eficaces tienen amplias perspectivas de desarrollo. Con la continua profundización de la investigación, los extractos de plantas naturales pueden tener un lugar en los campos de la lucha contra la depresión.