La xantofila es un carotenoide, también conocido como luteína. La luteína se sintetiza en las plantas y se encuentra en las verduras de hoja verde oscuro como la caléndula, las espinacas y las zanahorias. Según el estado de la luteína, se puede dividir en luteína fosfolipídica y luteína libre. La luteína libre se absorbe más fácilmente y existe en la sangre humana y en varios órganos. El 93% de la ingesta dietética de luteína (luteína y zeaxantina) es luteína libre y el 7% restante es luteína esterificada. El crisantemo caléndula contiene muy alto contenido de luteína y zeaxantina, el contenido total de carotenoides puede llegar a 15 - 25 g / kg, es fácil de separar y purificar, es la mejor materia prima para la extracción de luteína. Además, algunas frutas de color amarillo anaranjado como el mango, la papaya, el melocotón, la calabaza también son ricas en luteína y zeaxantina.

Xantofilas y zeaxantina

La luteína y la zeaxantina se distribuyen ampliamente en la naturaleza, el contenido es más alto, también algunas frutas y verduras verdes como el repollo, la espinaca, la lechuga, las judías verdes, son ricas en luteína en la colza, pero también contienen más de este tipo de clorofila vegetal, beta. 2 betacaroteno y otros carotenoides de epoxi, generación de oxígeno de derivados, cubrieron el color y el brillo de la luteína y la zeaxantina; Las naranjas, mandarinas, kiwis, mangos, plátanos y otras frutas también son buenas fuentes de luteína.

La luteína es el principal carotenoide de las hojas verdes. La zeaxantina generalmente se asocia con luteína, que es un isómero estructural entre sí y pertenece a aliphiclutein. Son derivados 3-dihidroxilados de α-caroteno y β-caroteno, respectivamente. En la mayoría de las plantas, el contenido de luteína es mayor que el de zeaxantina, excepto en el maíz.

El efecto de la luteína

Para los animales

La luteína se usa ampliamente debido a su excelente capacidad de coloración. Los materiales que contienen luteína se utilizan principalmente como aditivos alimentarios en la coloración de aves, animales acuáticos y aves. Las personas prefieren la yema amarilla o anaranjada de las aves de corral, la carne roja blanda y, a menudo, juzgan el valor nutricional y la frescura de los huevos por el color de la yema de huevo, los materiales biológicos que contienen luteína y zeaxantina se convierten en la principal fuente de colorantes naturales para piensos. En las aves de corral alimentadas con esta dieta, el 70% del pigmento de los huevos era luteína y el efecto colorante se mantuvo sin cambios cuando se cocinaron los huevos. Debido a su buena capacidad colorante y sus características de estabilidad y seguridad, muchos países han incluido la luteína como colorante alimentario, lo que le da a los alimentos un hermoso color dorado.

Para la gente

Suero antioxidante 

Como antioxidante, la luteína tiene múltiples dobles enlaces conjugados en su estructura molecular. Puede apagar el oxígeno singlete y proteger los lípidos del ataque del oxígeno singlete al reducir la producción de peróxidos de lípidos (LOP), inhibiendo así la actividad de ROS y previniendo su daño a las células normales. Además, el buen efecto antioxidante de la luteína también se logra al disminuir la expresión de factores inflamatorios y aumentar la superóxido dismutasa.

Los estudios experimentales han demostrado que la luteína puede reducir el daño oxidativo causado por las ROS al ADN de las células hepáticas al inhibir los niveles de Fe2 + y H2O2. Se encontró que la luteína podría reducir significativamente el contenido de malondialdehído (MDA) en el suero y el hígado homogeneizado, y las actividades de SOD y GSH-Px en sangre fueron significativamente más altas que las del grupo modelo, lo que demostró que la luteína podría mejorar el antioxidante capacidad de las ratas, y luego retrasar el envejecimiento de las ratas.

Protección de la retina

La luteína es el pigmento principal en el área macular de la retina humana, que juega un papel positivo en el mantenimiento de la salud ocular y la protección de la visión. Los estudios existentes han demostrado que la luz azul de la naturaleza y las pantallas es la principal causa de daño macular. La luz azul de alta energía puede inducir la producción de ROS y dañar directamente las células nerviosas de la retina. La luteína, el componente principal del pigmento macular, filtra principalmente la luz azul, apaga el oxígeno individual, controla la generación de ROS y reduce la oxidación causada por la luz. Los estudios han demostrado que comer alimentos ricos en luteína puede aumentar los niveles de luteína en los tejidos y prevenir la degeneración macular relacionada con la edad (AMD).

Protección de la función cerebral

Aunque la luteína constituye solo el 12% del total de carotenoides en la dieta, constituye el 59% del total de carotenoides en el cerebro, lo que la convierte en el carotenoide más abundante en el cerebro del bebé. Los estudios han demostrado que los bebés amamantados con niveles más altos de luteína y colina tienen mejores capacidades neurocognitivas. Además de ayudar al desarrollo del sistema nervioso infantil, la luteína tiene un efecto directo de pro-diferenciación en las células madre humanas. Además, los efectos antiinflamatorios y antioxidantes de la luteína también protegen al recién nacido de la neurodisplasia relacionada con roS.

La luteína también juega un papel importante en la protección del tejido cerebral. Los estudios han encontrado que después del pretratamiento con luteína, las expresiones de los factores inflamatorios IL-1 β, IL-6 y la concentración de ROS en el suero de ratas con lesión cerebral traumática grave se redujeron significativamente, lo que indica que la luteína puede proteger eficazmente la lesión cerebral traumática grave al reducir respuestas inflamatorias y oxidativas.

La suplementación con luteína adicional no solo puede mejorar el rendimiento intelectual de las personas mayores, sino también prevenir la aparición de enfermedades relacionadas. La suplementación con luteína puede mejorar significativamente la fluidez del habla en mujeres mayores con baja concentración de luteína y deterioro cognitivo leve.