El azafrán, conocido como Crocus sativus o azafrán de otoño, es una especie de planta con flores del género Crocus en la familia Iridaceae. Tiene tres estambres y tres estilos, es mejor conocido por producir la especia azafrán a partir de los filamentos de las flores. El azafrán es originario de Grecia, Turquía, Irán y otros países. No solo es un pigmento natural importante, sino también un sabor natural y la medicina tradicional china. Los frescos de la isla griega de Santorini muestran que los azafranes ya se cultivaban durante la civilización cretense en el año 1500 a. En el antiguo Egipto, Cleopatra y los faraones las usaban como fragancias y esencias en sus baños. Los azafranes se introdujeron más tarde desde el antiguo Imperio Persa al Tíbet y luego a China a través de la Ruta del Té y los Caballos.

El azafrán se ha utilizado con fines medicinales en China durante más de 1,000 años y se remonta a varios libros antiguos, incluido el Compendio de Materia Médica de Li Shizhen, un famoso herbolario chino. La "Farmacopea china 2015 Edition" evaluó la función del cártamo como "activar la estasis sanguínea, enfriar la sangre y desintoxicar, aliviar la depresión y calmar la mente utilizada para la amenorrea, la estasis posparto, la depresión y las palpitaciones". Además, también hay algunos registros bibliográficos de que se puede utilizar en el tratamiento de enfermedades estomacales, sarampión, fiebre, ictericia, hepatoesplenomegalgia, dismenorrea, trastornos menstruales, impurezas de loquios posparto, melancolía y síntomas sordos, especialmente para mujeres depresión, ansiedad, el insomnio, el síndrome premenstrual y la dismenorrea y otros síntomas tienen un mejor efecto de alivio.

Hierba de azafrán

La medicina moderna ha demostrado que el extracto de azafrán contiene ingredientes activos como safranal, crocina, ácido de azafrán, etc. Actualmente, el extracto de azafrán se utiliza principalmente para mejorar la ansiedad, el sueño y calmar la mente y el acondicionamiento premenstrual de la mujer. El azafrán puede inhibir la reabsorción de serotonina y dopamina entre las sinapsis a través del eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal HPA, para que las personas puedan mantener un estado relajado y feliz, aliviar la tensión y la presión, para combatir los trastornos del sueño y la ansiedad, y también tienen cierto efecto calmante sobre el síndrome premenstrual y la dismenorrea. El extracto de azafrán procede de los estigmas del pistilo del azafrán. El extracto de azafrán de alta calidad proviene de los estigmas primarios con el contenido más activo. En términos generales, solo se puede obtener 1 kg del extracto de 5 kg de filamentos de azafrán.

Un estudio clínico publicado por la Universidad de Northumbria en el Reino Unido mostró que una sola ingesta de safranal y la crocina puede mantener una buena variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC). HRV refleja la resistencia del corazón a los cambios en los entornos internos y externos. Cuanto mayor sea la variabilidad, mejor será la resiliencia del corazón. Cuando los sujetos se sometieron a una prueba de estrés, el grupo de control mostró una reducción significativa del 12 % en la HRV, lo que indica un sistema cardiovascular menos estresante, mientras que el grupo experimental no lo hizo, por lo que tomar extracto de azafrán puede tener un buen efecto para aliviar el estrés.

Azafrán seco

Monchaux De Oliveira et al. estudió el efecto inhibitorio del extracto de azafrán sobre la reabsorción de serotonina. La serotonina es un neurotransmisor que puede hacer que las personas se sientan felices y reducir los síntomas de depresión y ansiedad. Actualmente, los antidepresivos convencionales pueden aumentar el nivel de serotonina en el cuerpo y mejorar los síntomas al inhibir la reabsorción de serotonina. El modelo de prueba de natación forzada (FST) se utilizó para probar el rendimiento general de los ratones nadando. Los ratones se dividieron en un grupo en blanco, un grupo de control, un grupo que recibió azafrán antes de nadar y un grupo que recibió azafrán después de nadar. Los últimos tres grupos fueron obligados a nadar y recibieron un placebo o extracto de azafrán (dosis de 6.25 mg/kg). Durante el experimento, se encontró que la alimentación extracto de azafrán antes de nadar podría reducir el tiempo de descanso de los ratones y aumentar su capacidad de nadar y trepar. El análisis bioquímico posterior mostró que la expresión del transportador de serotonina y el contenido de ácido 5-hidroxiindolacético (5-HIAA), un metabolito de la serotonina, se redujeron en los ratones del grupo antes de nadar. Esto demostró que se inhibió el proceso de reabsorción de serotonina y el metabolismo circulatorio de los ratones, lo que podría mejorar el nivel de serotonina en el cuerpo de los ratones y mejorar la capacidad psicológica para soportar la presión ante la desesperación.

Wauquier et al. investigó los efectos del extracto de azafrán sobre la serotonina en experimentos humanos in vitro. Los resultados mostraron que el extracto de azafrán puede aumentar la liberación de serotonina y disminuir la reabsorción y el metabolismo de la serotonina en condiciones de estrés. El estudio es el primero en demostrar que el extracto de azafrán puede proteger las células neuronales humanas contra la desregulación de la serotonina inducida por emergencias.

También se ha demostrado que el azafrán ayuda con la ansiedad, el sueño y el síndrome premenstrual (SPM) en las mujeres. El equipo de Hosien Shahdadi de Irán realizó un gran ensayo clínico de azafrán para mejorar el sueño. Cincuenta personas con insomnio moderado o grave se dividieron al azar y cada grupo recibió 300 mg de polen de azafrán (no extraído) o placebo. Después de una semana, la mayor parte del estado de insomnio del grupo azafrán cambió de insomnio severo o moderado a insomnio normal o leve, mientras que no hubo cambios significativos en el grupo de control. Esto demuestra que el azafrán tiene un efecto de mejora muy significativo en las personas con problemas de sueño.

El equipo de Shahin Akhondzadeh realizó una serie de estudios clínicos contra la depresión con azafrán. Los participantes tomaron 30 mg de extracto de azafrán todos los días durante 1 o 2 meses, y los síntomas de ansiedad y depresión se aliviaron y mejoraron significativamente. Y el efecto es comparable al de los fármacos antidepresivos como la imipramina, 100 mg al día, o el Prozac, 20 mg al día.

Además de mejorar la ansiedad y ayudar a conciliar el sueño, el azafrán tiene un excelente efecto acondicionador sobre el síndrome premenstrual de la mujer y las molestias menstruales, como cambios fisiológicos o de humor como dolor abdominal premenstrual, diarrea, dolores de cabeza, irritabilidad y síntomas menstruales como la dismenorrea. Un estudio en Irán mostró que el 60 % de las personas que tomaron azafrán experimentaron una reducción del 50 % o más en la gravedad del síndrome premenstrual (insomnio, dolor de cabeza y fatiga) (P<0.001), así como una reducción significativa de la ansiedad (ansiedad, irritabilidad, cambios de humor). ) (P<0.001). Así que el azafrán es una bendición para la salud de las consumidoras.

¿Qué es mejor, el azafrán o el extracto de azafrán?

El azafrán es útil para dolores abdominales premenstruales, molestias menstruales, personas subsaludables, personas con insomnio y personas con dolores de cabeza o estrés. En la actualidad, los productos de azafrán más comunes en el mercado son las flores secas, y algunas personas no deberían tomar demasiado por razones físicas. La dosis efectiva del extracto de azafrán extraído es menor y más efectiva. Tomar 30 mg de extracto de azafrán concentrado todos los días equivale a 150 mg de estambres de azafrán, aproximadamente 30-50 estambres de azafrán, mientras que el costo real a largo plazo es mucho más bajo que el precio del mismo tipo de seda de azafrán. Además, el extracto de azafrán es más suave y seguro de tomar. Por lo tanto, se espera que el extracto de azafrán se convierta en un "medicamento psicológico" en la era posterior a la epidemia, y tiene una amplia perspectiva de aplicación para aliviar la presión, la ansiedad y el acondicionamiento menstrual femenino.