Echinacea es un género de hierbas perennes de la familia Compositae nativa de América del Norte. Sus tallos altos tienen flores individuales de color púrpura o marrón con un cono central. El cono grande, que en realidad es una cabeza de semilla, contiene espinas. Existen varias variedades de este género, las más comúnmente desarrolladas para uso medicinal son la Echinacea purpurea, también conocida como equinácea morada, y la equinácea de hoja estrecha (echinacea angustifolia). Esta hermosa flor es nativa de los Estados Unidos y el sur de Canadá y ahora se está introduciendo y cultivando en Europa y Asia. La equinácea tiene una larga historia de uso que se remonta a muchos años cuando los nativos americanos la usaban para tratar serpientes venenosas, picaduras de insectos y herpes. En los últimos años, la equinácea es famosa por su efecto inmunoestimulante y es un inmunomodulador popular en el mundo. Los estudios han demostrado que la Echinacea y sus componentes activos tienen efectos directos sobre la inmunidad celular no específica.

El extracto de agua de la parte aérea de la equinácea contiene glicoproteínas, alcamidas, aceites volátiles y una variedad de polisacáridos inmunoestimulantes: metilglucosaldehído, arabinosacárido, xilano y arabinosacárido, ramnogalactosa y una variedad de isobutilamidas como la equinaquinamida. Echinacea purpurea contiene una gran cantidad de ácido chicórico mientras que extracto de equinácea angustifolia contiene principalmente echinacósido y una pequeña cantidad de alcachofa. Se cree que las propiedades terapéuticas de la hierba son el resultado de sus muchos componentes químicos. En estudios de laboratorio recientes, se encontró que el extracto de Echinacea angustifolia es eficaz para reducir la ansiedad. En la actualidad, las aplicaciones farmacológicas del equinacósido notificadas incluyen principalmente antienvejecimiento, mejora de la memoria y neuroprotección, etc. En la actualidad, existen pocos estudios sobre el mecanismo de acción relevante, que puede estar relacionado con sus efectos antioxidantes y antiapoptosis en los nervios. células.

Esta hierba es efectiva para reducir los niveles de ansiedad en una variedad de situaciones y es mucho más segura que los medicamentos convencionales. Los estudios han demostrado que las alcamidas de la planta, el ácido rosmarínico y el ácido cafeico también pueden reducir los niveles de ansiedad. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar los resultados y determinar si la equinácea es un tratamiento eficaz para la ansiedad. Los beneficios de la raíz de equinácea están bien documentados. Un estudio en cultivos de células vegetales mostró que los extractos de raíz de equinácea no estimulan la producción de eritropoyetina, lo que sugiere que la equinácea puede tener efectos beneficiosos sobre el sistema inmunológico.

Tenga en cuenta que tomar hierbas es un enfoque tradicional para fortalecer el cuerpo; sin embargo, debe ser consciente de los riesgos de tomar hierbas. Algunos efectos adversos de la equinácea incluyen diarrea, acidez estomacal y dolor de estómago, vómitos y sarpullido. Contienen sustancias activas que pueden causar efectos secundarios e interactuar con otros suplementos, medicamentos y suplementos. Debe consultar a un médico antes de usar cualquier hierba. Por ejemplo, la equinácea puede reducir la eficacia de ciertos medicamentos que suprimen el sistema inmunitario y las personas que reciben trasplantes de órganos no deben tomarlos.