لقد أصبح الاكتئاب، الذي كان يعتبر ذات يوم حكرا على عدد قليل من النخب وعباقرة الأدب، "شعبيا". ووفقا للإحصاءات، يعاني أكثر من 350 مليون شخص حول العالم من الاكتئاب. العوامل المسببة للاكتئاب متنوعة ومعقدة، وغالبًا ما تكون ناجمة عن عوامل فسيولوجية ونفسية وبيئية، ومن السهل الانتكاس. في الوقت الحاضر، العلاج الرئيسي للاكتئاب هو العلاج الدوائي، والعلاج النفسي، والعلاج الطبيعي، ومن بينها الأدوية المضادة للاكتئاب الأكثر شيوعًا، ولكن معظم الأدوية لها آثار جانبية وسوف تنتج مقاومة معينة. ولذلك، بالمقارنة مع مضادات الاكتئاب التقليدية، فإن معظم المرضى يميلون أكثر إلى اختيار آثار جانبية طبيعية وآمنة وأقل من المستخلصات النباتية أو الأعشاب للتخفيف من آثارها. وهنا نلقي نظرة على بعض الأعشاب التي يمكنك استخدامها لتخفيف الاكتئاب.

Crocus sativus

Crocus sativus L. هي زهرة عشبية معمرة من جنس Crocus في عائلة القزحية، والمعروفة أيضًا باسم الزعفران أو الزعفران. ويستخدم الزعفران على نطاق واسع في إسبانيا وفرنسا ودول أوروبية أخرى كتوابل غذائية أساسية، ولكنه أيضًا دواء ثمين للغاية في الصين. في السنوات الأخيرة، وجدت الدراسات أن مستخلص الزعفران له نشاط قوي مضاد للأكسدة، والذي لا يمكنه تحسين القلق والنوم بشكل كبير فحسب، بل ينظم أيضًا تخزين المعلومات في الدماغ وإعادة إنتاجها، مما يخفف من عجز الذاكرة.

في الآونة الأخيرة، نشر باحثون من جامعة مردوخ الأسترالية ومؤسسات أخرى دراسة في المجلة البريطانية لعلم الأدوية العصبية، ووجدت أن الاستخدام المشترك لمستخلص الزعفران والأدوية المضادة للاكتئاب له أيضًا تأثير أفضل مضاد للاكتئاب. في هذه التجربة العشوائية، مزدوجة التعمية، والمضبوطة بالعلاج الوهمي، تم تقسيم 160 مريضًا مصابًا بالاكتئاب تتراوح أعمارهم بين 18 و65 عامًا إلى مجموعتين وتم إعطاؤهم دواء مضادًا للاكتئاب، حيث تلقت مجموعة واحدة مستخلصًا إضافيًا من الزعفران (كبسولة) والأخرى جرعة إضافية. الدواء الوهمي لمدة ثمانية أسابيع.

وأظهرت النتائج أن المرضى الذين تناولوا مستخلص الزعفران شهدت الكبسولات انخفاضًا بنسبة 41 بالمائة في أعراض الاكتئاب، كما شهد أولئك الذين تناولوا مجموعة الدواء الوهمي انخفاضًا بنسبة 21 بالمائة في أعراض الاكتئاب. بالإضافة إلى ذلك، كان أداء المرضى الذين تناولوا كبسولات مستخلص الزعفران أفضل أيضًا من حيث جودة النوم والمشاركة النشطة في الأنشطة المختلفة. وتشير هذه النتائج إلى أنه "يمكن استخدام الزعفران كمكمل لتعزيز فعالية العلاج المضاد للاكتئاب". بالإضافة إلى ذلك، تشير النتائج إلى أن مكملات الزعفران قد تقلل من بعض الآثار الجانبية لمضادات الاكتئاب. ومع ذلك، قال الباحثون أيضًا إن النتائج أولية، وهناك حاجة إلى مزيد من الأبحاث لتأكيد فعالية الزعفران في مضادات الاكتئاب.

رهوديولا الوردية

رهوديولا الوردية L. هو الجذر المجفف وجذمور رهوديولا الوردية، المعروف أيضًا باسم الجذر الذهبي. منذ أكثر من ألفي عام، استخدمه سكان هضبة التبت كدواء لتعزيز صحتهم ومقاومة تأثير البيئة الضارة. أظهرت الدراسات الحديثة أن الروديولا الوردية تحتوي على مضادات الأكسدة، وتزيد من القدرة على التحمل أثناء ممارسة التمارين الرياضية، وتحسن المناعة، وتحسن النوم وتأثيرات التبييض. بالإضافة إلى ذلك، أظهرت الدراسات التي أجريت على الحيوانات أن مستخلص الروديولا ساليدروسيد يمكن أن يزيد من سرعة سلائف السيروتونين التربتوفان و5-HTP في الدماغ، وقد يحسن الاكتئاب والاكتئاب.

في 15 مارس 2015، نشر أستاذ مشارك في كلية بيرلمان للطب بجامعة بنسلفانيا وزملاؤه دراسة في المجلة الأمريكية للطب النباتي وجدت أن مستخلص الروديولا يمكن علاج الاكتئاب وتقليل الآثار الجانبية. قامت الدراسة بتجنيد ما مجموعه 57 شخصًا بالغًا يعانون من اضطراب اكتئابي (الذين عانوا على الأقل من نوبتين كبيرتين من الاكتئاب، أو انخفاض الحالة المزاجية، أو فقدان الاهتمام أو الاستمتاع بأنشطة الحياة) وتم تعيينهم عشوائيًا لتلقي مستخلص الروديولا القياسي، ومضاد للاكتئاب، ودواء مضاد للاكتئاب. الدواء الوهمي لمدة 12 أسبوعا.

وجدت الدراسة أن المشاركين الذين عولجوا بمستخلص الروديولا الوردية ومضادات الاكتئاب لديهم زيادة بمقدار 1.4 ضعفًا و1.9 ضعفًا في أعراض الاكتئاب، على التوالي، مقارنةً بالعلاج الوهمي. على الرغم من وجود تحسن طفيف في أعراض الاكتئاب لدى المرضى الذين عولجوا بمضادات الاكتئاب، إلا أن الآثار الجانبية (الغثيان والعجز الجنسي بشكل رئيسي) كانت أكثر احتمالا بمقدار الضعف لدى أولئك الذين عولجوا بالمستخلص. تشير النتائج إلى أن المرضى الذين لا يتحملون مضادات الاكتئاب قد يحاولون الحصول على مستخلص الروديولا الوردية مع الحد الأدنى من الآثار الجانبية بدلاً من ذلك.

عشبة بيرفوراتوم

Hypericum perforatum L.، المعروف أيضًا باسم نبتة سانت جون، هو عشب معمر من جنس Hypericum في عائلة غاركينيا. أثبتت الأبحاث العلمية الحديثة أن مادة Hypericin وراتنج نبتة سانت جون الموجودة في نبات Hypericum perforatum لها خصائص مضادة للاكتئاب ومضادة للفيروسات ومضادة للورم ومضادة للالتهابات وتعزز المناعة. مع التطور المستمر للبحث العلمي، أثبت مستخلص Hypericum perforatum أيضًا فعاليته في علاج الاكتئاب والقلق الخفيف والمعتدل.

أظهرت دراسة أجريت عام 2016 شملت 14 دراسة أجريت على 960 شخصًا بالغًا، أن تناول 500 إلى 1,800 ملغ يوميًا من مستخلص عشبة الهيبيريكوم المثقوب يمكن أن يقلل بشكل كبير من الاكتئاب، بالإضافة إلى مضادات الاكتئاب القياسية. وجدت الدراسة أن مستخلص Hypericum perforatum يحسن المزاج وأعراض القلق والتأثيرات المضادة للاكتئاب عن طريق تقليل إعادة امتصاص الجسم للسيروتونين والدوبامين والنورإبينفرين.

البرسيم المكسيكي

البرسيم المكسيكي (Richardia scabra L.) هو نوع من البرسيم الحجازي من فصيلة روبياسيا. في العلاج بالطب الصيني التقليدي، يتم استخدام نبات البرسيم المكسيكي بأكمله كمقوي ومقيئ، وقد وجدت الدراسات أيضًا أن له نشاطًا طبيًا معينًا في علاج الربو والتهاب الجلد. في 30 ديسمبر 2016، وجدت دراسة تجريبية على الحيوانات تقيم النشاط الدوائي العصبي لمستخلص البرسيم الحجازي أن مستخلص البرسيم المكسيكي له نشاط كبير مضاد للاكتئاب ومضاد للقلق.

في هذه الدراسة التي أجريت على الحيوانات، وجد أن مستخلص نبات البرسيم المكسيكي من medicago له أنشطة مهمة جدًا مضادة للاكتئاب والقلق. وفي الوقت نفسه، أظهرت جرعات مختلفة من مستخلص البرسيم نشاطًا مضادًا للقلق ومضادًا للاكتئاب. تشير هذه النتائج إلى أن مستخلص البرسيم المكسيكي قد يحتوي على مثبطات الجهاز العصبي المركزي، والتي قد تكون مصدرًا مستقبليًا للمركبات الطبيعية لمضادات الاكتئاب والأدوية المضادة للقلق. ومع ذلك، فإن المركبات النشطة بيولوجيًا في مستخلص البرسيم المكسيكي لا تزال بحاجة إلى توضيح من خلال مزيد من الدراسات، كما أن آلية العمل الأساسية تحتاج إلى توضيح كامل.

بروكلي

البروكلي، نبات صليبي، هو نبات شعبي. ومن بين جميع الخضروات، يعد البروكلي هو الأول بين الخضروات المماثلة من حيث العناصر الغذائية، ويحظى بسمعة "التاج النباتي". الاستهلاك المنتظم مفيد للصحة. في 14 أغسطس 2016، أظهرت دراسة نشرها مركز أبحاث التثقيف في مجال الصحة العقلية الاجتماعية بجامعة تشيبا في اليابان أن السلفورافان (SFN) الموجود في البروكلي له تأثير في الوقاية من الاكتئاب ومنع تكرار الاكتئاب.

وقام الفريق بدراسة الفئران ووجدوا أن الأشخاص الذين يعانون من الاكتئاب أظهروا اهتماما أقل بالحلويات. لذا، استخدم الباحثون تجربة الماء الحلو لقياس الفئران، ووجدوا أن الفئران السليمة السليمة يمكنها شرب تركيز 70% إلى 80% من الماء الحلو، في حين أن الفئران المكتئبة المجهدة يمكنها شرب حوالي 50% فقط من الماء الحلو. ولكن إذا تم تغذية الفئران بـ SFN قبل أن تدخل في حالة الاكتئاب، فإن الفئران المكتئبة شربت الماء الحلو تمامًا مثل الفئران العادية، وبالتالي تجنبت ظهور أعراض الاكتئاب. أظهرت النتائج أن السلفورافان له تأثير في الوقاية من الاكتئاب. وفي الوقت نفسه، يعتقد فريق البحث أن نتائج هذه الدراسة على الحيوانات من المرجح أن تكون فعالة على البشر، ويأمل أن يؤدي تناول الخضروات الصليبية مثل البروكلي بشكل متوازن في المستقبل إلى تقليل خطر الإصابة بالاكتئاب.

مع زيادة انتشار الاكتئاب وارتفاع احتمالية تكراره، أصبحت الوقاية من الاكتئاب وعلاجه ذات أهمية خاصة. ولذلك، فإن الأدوية المضادة للاكتئاب الطبيعية والآمنة والفعالة لها آفاق واسعة للتطوير. ومع التعمق المستمر في الأبحاث، قد يكون للمستخلصات النباتية الطبيعية مكان في مجالات مكافحة الاكتئاب.